L’intervento dell’Inps Fondo di garanzia per il pagamento del Tfr e dei crediti di lavoro

Corte di Cassazione, sezione lavoro, Ordinanza 6 settembre 2018, n. 21734.

La massima estrapolata:

La verifica da parte del tribunale fallimentare della non fallibilità dell’imprenditore, è il presupposto, insieme all’insufficienza delle garanzie patrimoniali in seguito all’esperimento dell’esecuzione forzata, per l’intervento dell’Inps Fondo di garanzia per il pagamento del Tfr e dei crediti di lavoro.

Ordinanza 6 settembre 2018, n. 21734

Data udienza 20 giugno 2018

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE L

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. DORONZO Adriana – Presidente

Dott. GHINOY Paola – Consigliere

Dott. SPENA Francesca – rel. Consigliere

Dott. CAVALLARO Luigi – Consigliere

Dott. DE MARINIS Nicola – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso 5134-2017 proposto da:
INPS – ISTITUTO NAZIONALE DELLA PREVIDENZA SOCIALE, (OMISSIS), in persona del Direttore pro tempore, elettivamente domiciliato in ROMA, VIA CESARE BECCARIA 29, presso la sede dell’AVVOCATURA dell’Istituto medesimo, rappresentato e difeso dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS);
– controricorrente –
avverso la sentenza n. 2299/2016 della CORTE D’APPELLO di LECCE, depositata il 23/11/2016;
udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio non partecipata del 20/06/2018 dal Consigliere Dott. FRANCESCA SPENA.
RILEVATO
che con sentenza del 24.10-23.11.2016 nr. 2299 la Corte di Appello di Lecce riformava la sentenza del Tribunale della stessa sede, che aveva respinto la domanda e, per l’effetto, accoglieva il ricorso proposto da (OMISSIS) nei confronti dell’INPS -Fondo di Garanzia per il pagamento del TFR e delle ultime tre mensilita’ maturati per il lavoro alle dipendenze della (OMISSIS) sas;
che a fondamento della decisione, per quanto in questa sede rileva, la Corte territoriale osservava che la societa’- benche’ fosse astrattamente suscettibile di fallimento- in concreto non avrebbe potuto essere dichiarata fallita per l’esiguo importo del credito del (OMISSIS), che non gli consentiva di promuovere la relativa procedura. Pertanto la richiesta di intervento dell’INPS- Fondo di garanzia era legittimamente fondata sul decreto ingiuntivo emesso nei confronti del datore di lavoro e sull’esito infruttuoso tanto della esecuzione mobiliare che dell’intervento effettuato in una esecuzione immobiliare;
che avverso la sentenza ha proposto ricorso l’INPS, articolato in un unico motivo, cui ha opposto difese l’intimato con controricorso; che la proposta del relatore e’ stata comunicata alle parti, unitamente al decreto di fissazione dell’udienza, ai sensi dell’articolo 380 bis c.p.c.; che il controricorrente ha depositato memoria.
CONSIDERATO
che con l’unico motivo l’INPS ha dedotto- ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., n. 3, violazione o falsa applicazione della L. 29 maggio 1982, n. 297, articolo 2, commi due e cinque, del Decreto Legislativo 27 gennaio 1992, n. 80, articolo 1, commi 1 e 2, e Regio Decreto 16 marzo 1942, n. 267, articolo 2, articolo 15 (nel testo modificato dal Decreto Legislativo 9 gennaio 2006, n. 5, articolo 1 e dal Decreto Legislativo 12 settembre 2007, n. 169, articolo 1).
Ha assunto che, dalla interpretazione letterale della L. n. 297 del 1982, articolo 2, comma 5 (per il pagamento del T.F.R.) e del Decreto Legislativo 27 gennaio 1992, n. 80, articolo 1, comma 2 (per il pagamento delle ultime tre mensilita’) risulta che la prova da parte del lavoratore che il proprio datore di lavoro non sia assoggettabile a procedura concorsuale per esiguita’ della esposizione debitoria deve essere fornita attraverso il provvedimento reso dal competente Tribunale Fallimentare, all’esito della relativa istruttoria per l’accertamento dell’ammontare complessivo dei debiti sicche’ erroneamente il giudice dell’appello aveva considerato il limite di fallibilita’ alla stregua del solo credito del lavoratore istante.
che reputa il Collegio si debba accogliere il ricorso.
Giova ricordare che la L. n. 297 del 1982, all’articolo 2, ha previsto il pagamento del T.F.R. da parte dell’INPS quando l’impresa sia assoggettata a fallimento, ovvero quando (comma 5) il datore di lavoro, non soggetto alla legge fallimentare, venga sottoposto infruttuosamente ad esecuzione forzata. Analoghe previsioni regolano l’intervento dell’INPS per il pagamento dei crediti di lavoro diversi dal TFR, a tenore del Decreto Legislativo 27 gennaio 1992, n. 80, articolo 1, commi 1 e 2.
Questa Corte ha ritenuto (cfr. Cass. 7585 del 2011; Cass. 15662 del 2010; Cass. 1178 del 2008; Cass. 7466 del 2007) che una lettura della legge nazionale orientata nel senso voluto dalla direttiva CE n. 987 del 1980 consente, secondo una ragionevole interpretazione, l’ingresso ad un’azione nei confronti del Fondo di garanzia anche quando l’imprenditore, pur astrattamente fallibile, non sia in concreto assoggettabile al fallimento (sempre che, comunque, l’esecuzione forzata si riveli infruttuosa). L’espressione “non soggetto alle disposizioni del Regio Decreto n. 267 del 1942” va quindi interpretata nel senso che l’azione della citata L. n. 297 del 1982, ex articolo 2, comma 5, trova ingresso quante volte il datore di lavoro non sia assoggettato a fallimento, vuoi per le sue condizioni soggettive vuoi per ragioni ostative di carattere oggettivo.
In applicazione di tale principio ha ripetutamente affermato (Cass., sez. lav., 28 gennaio 2015 nr. 1607; 4 luglio 2014 nr. 15369; 1 aprile 2011 nr. 7585) che il rigetto della istanza di fallimento da parte del Tribunale fallimentare per esiguita’ del credito, a tenore del Regio Decreto n. 267 del 1942, articolo 15, u.c., (secondo cui “Non si fa luogo alla dichiarazione di fallimento se l’ammontare dei debiti scaduti e non pagati risultanti dagli atti dell’istruttoria prefallimentare e’ complessivamente inferiore a Euro trentamila…”) assolve alla condizione della non-assoggettabilita’ del datore di lavoro a fallimento.
Nel caso in esame, tuttavia, la non assoggettabilita’ al fallimento della (OMISSIS) sas e’ stata ritenuta dalla Corte territoriale sulla base del solo rilievo che non sussistevano i presupposti per presentare l’istanza di fallimento per l’esiguo importo del credito del lavoratore; la assoggettabilita’ o meno della societa’ alla procedura concorsuale doveva essere invece accertata dal competente Tribunale fallimentare, sulla base di quanto risultante dalla relativa istruttoria, secondo le testuali previsioni del citato articolo 15.
La ratio della predetta disposizione e’ evidente e consiste nella esclusione della procedura di liquidazione concorsuale in ragione di una soglia di rilevanza dell’insolvenza riferita all’indebitamento complessivo della impresa e non alla posizione del creditore istante per il fallimento.
Il ragionamento seguito dal giudice del gravame porterebbe, invece, ad affermare ovvero ad escludere l’intervento dell’INPS non gia’ in ragione della situazione dell’impresa ma in relazione a singole posizioni creditorie, senza alcuna verifica effettiva della fallibilita’ dell’imprenditore. Consentirebbe, inoltre, al titolare di un credito di importo inferiore alla soglia di fallibilita’ di optare per la richiesta della dichiarazione di fallimento ovvero per l’intervento della garanzia dell’INPS, senza alcuna preliminare verifica in sede prefallimentare.
Ne’ rileva l’esito infruttuoso delle iniziative di esecuzione individuale in concreto intraprese dal creditore-lavoratore in danno del proprio datore di lavoro, stante la assenza della preliminare condizione, verificata da parte del Tribunale fallimentare, della non assoggettabilita’ dell’imprenditore al fallimento ai sensi del citato Regio Decreto n. 267 del 1942, articolo 15.
Alla luce di quanto esposto, essendo condivisibile la proposta del relatore, il ricorso va accolto e l’impugnata sentenza cassata in applicazione del seguente principio di diritto: “La verifica da parte del Tribunale fallimentare all’esito dell’istruttoria prefallimentare della non fallibilita’ dell’ imprenditore ai sensi del Regio Decreto 16 marzo 1942, n. 267, articolo 15, u.c. funge da presupposto, unitamente all’insufficienza delle garanzie patrimoniali a seguito dell’esperimento della esecuzione forzata, per l’intervento dell’INPS- Fondo di garanzia per il pagamento del TFR e dei crediti di lavoro di cui al Decreto Legislativo 27 gennaio 1992, n. 80, articolo 2”;
che la causa deve essere rinviata per la decisione ad altro giudice, che si individua nella Corte di Appello di Lecce in diversa composizione, che si atterra’ nella decisione al principio di diritto sopra esposto;
che il giudice del rinvio provvedera’ altresi’ alle spese del presente grado.
P.Q.M.
La Corte, accoglie il ricorso. Cassa la sentenza impugnata e rinvia – anche per le spese – alla Corte di Appello di Lecce in diversa composizione.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: