Mancata diagnosi in tempo di una malattia mortale

Corte di Cassazione, sezione terza civile,Sentenza 15 aprile 2019, n. 10424.

La massima estrapolata:

La mancata diagnosi in tempo di una malattia mortale priva il paziente del diritto a operare le sue «scelte ultime», col conseguente diritto di ottenere il risarcimento del danno consistente nella «perdita di un ventaglio di opzioni, con le quali affrontare la prospettiva della fine ormai prossima».

Sentenza 15 aprile 2019, n. 10424

Data udienza 6 luglio 2018

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. TRAVAGLINO Giacomo – Presidente

Dott. CIGNA Mario – Consigliere

Dott. POSITANO Gabriele – Consigliere

Dott. GUIZZI Stefano Giaime – rel. Consigliere

Dott. GORGONI Marilena – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso 16198-2016 proposto da:
(OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), elettivamente domiciliati; in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentati e difesi dagli avvocati (OMISSIS) giusta procura speciale notarile;
– ricorrenti –
contro
(OMISSIS) SPA, gia’ (OMISSIS) SPA, in persona dei suoi procuratori speciali, sig. (OMISSIS) e (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al controricorso;
(OMISSIS) SPA, in persona dei legali rappresentanti pro tempore Dott.ssa (OMISSIS) e (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS) che la rappresenta e difende giusta procura in calce al controricorso;
– controricorrenti –
e contro
AZIENDA SANITARIA LOCALE LECCE ASL LE, (OMISSIS) SRL;
– intimate –
Nonche’ da:
AZIENDA SANITARIA LOCALE LECCE ASL LE, in Direttore Generale in carica, domiciliata in (OMISSIS) presso lo studio dell’avvocato rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura a margine del controricorso e ricorso incidentale;
– ricorrente incidentale –
contro
(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende giusta procura in calce al controricorso;
– controricorrente all’incidentale –
e contro
(OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS) SRL, (OMISSIS) SPA, (OMISSIS) SPA (OMISSIS) SPA;
– intimati –
Nonche’ da:
(OMISSIS) SRL, in persona del legale rappresentante pro tempore, Dott. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura a margine del controricorso e ricorso incidentale;
– ricorrente incidentale –
contro
COMPAGNIA ASSICURAZIONI (OMISSIS) SPA, (OMISSIS), COMPAGNIA ASSICURAZIONI (OMISSIS) SPA, AZIENDA SANITARIA LOCALE LECCE ASL LE, (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS);
– intimati –
avverso la sentenza n. 89/2016 della CORTE D’APPELLO di LECCE, depositata il 02/02/2016;
udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 06/07/2018 dal Consigliere Dott. STEFANO GIAIME GUIZZI;
udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. (OMISSIS) che conclude per il rigetto del ricorso principale, assorbito il ricorso incidentale;
udito l’Avvocato (OMISSIS);
udito l’Avvocato (OMISSIS);
udito l’Avvocato (OMISSIS);
udito l’Avvocato (OMISSIS);
udito l’Avvocato (OMISSIS).

FATTI DI CAUSA

1. (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS), ricorrono, sulla base di tre motivi, per la cassazione della sentenza n. 89/16, del 2 febbraio 2016, della Corte di Appello di Lecce, che respingendo il gravame dagli stessi esperito avverso la sentenza n. 1489/09 del Tribunale di Lecce – ha rigettato la domanda risarcitoria proposta dagli odierni ricorrenti, nei confronti dell’Azienda Unita’ Sanitaria Locale (OMISSIS) (d’ora in poi, “ASL Lecce/(OMISSIS)”), in relazione al decesso della propria congiunta, (OMISSIS).
2. Riferiscono, in punto di fatto, gli odierni ricorrenti di avere adito il Tribunale leccese per conseguire il risarcimento dei danni, “iure proprio” e “iure hereditatis”, conseguenti al decesso della predetta (OMISSIS) (rispettivamente, moglie di (OMISSIS) e madre di (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS)), ed addebitati ad un errore diagnostico della predetta ASL Lecce/(OMISSIS). Deducono, infatti, che alla (OMISSIS) – dopo che la stessa era stata sottoposta, il 13 giugno 1996, presso il presidio ospedaliero di (OMISSIS), ad un intervento, eseguito in laparotomia, di asportazione bilaterale delle ovaie – veniva comunicato l’esito dell’esame istologico del 12 luglio dello stesso anno, che evidenziava l’asportazione di fibroma benigno. Tuttavia, colpita mesi dopo da nuovi dolori nella zona pelvica, la donna si ricoverava presso l’azienda ospedaliera di (OMISSIS), ove – nel mese di marzo del 1997, all’esito di una rinnovata valutazione dei vetrini del precedente esame istologico – le veniva diagnosticato un sarcoma del tessuto muscolare liscio che la conduceva alla morte il (OMISSIS).
Ritenendo che l’errore diagnostico – impedendo una diagnosi precoce del tumore – avesse privato la loro congiunta della possibilita’ di rimediare a tale patologia, e dunque di evitare il decesso, ovvero, che esso, in ogni caso, avesse privato la donna di “chance” di maggiore e migliore sopravvivenza, incidendo comunque sulla qualita’ della sua vita residua, gli odierni ricorrenti (marito e figli della (OMISSIS)) convenivano in giudizio la ASL Lecce (OMISSIS). Questa, a propria volta, era autorizzata a chiamare in causa, oltre al proprio assicuratore, (OMISSIS) (divenuta societa’ (OMISSIS) S.p.a. e, successivamente, (OMISSIS) S.p.a.), anche la societa’ (OMISSIS) S.r.l. (d’ora in poi, ” (OMISSIS)”), che aveva eseguito l’esame istologico. Quest’ultima, per parte propria, oltre a proporre domanda di manleva verso il proprio assicuratore (societa’ (OMISSIS) S.p.a., poi (OMISSIS) S.p.a. e, oggi, (OMISSIS) S.p.a.), indicava l’effettivo responsabile dell’errore diagnostico nel Prof. (OMISSIS), del quale era autorizzata la chiamata in causa e che proponeva, a propria volta, domanda di garanzia verso il proprio assicuratore, societa’ (OMISSIS) S.p.a. (oggi, (OMISSIS) S.p.a.).
All’esito del giudizio di primo grado, disposta CTU medico-legale, la domanda attorea veniva integralmente rigettata, con decisione confermata – non senza che si desse corso a rinnovazione della consulenza tecnica d’ufficio – dalla Corte di Appello di Lecce, che respingeva il gravame degli attori soccombenti.
3. Avverso la sentenza della Corte salentina hanno proposto ricorso per cassazione i (OMISSIS), sulla base – come detto – di tre motivi.
3.1. Il primo motivo deduce – ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, nn. 3) e 4), – nullita’ della sentenza per violazione degli articoli 112 e 277 c.p.c., oltre che per assenza assoluta della motivazione ex articolo 132 c.p.c., comma 2, n. 4).
In particolare, si assume che la nullita’ avrebbe “una triplice scaturigine”: per avere il giudice di appello “completamente obliterato il principio della necessaria corrispondenza tra il chiesto ed il pronunciato”; per essersi lo stesso sottratto all’obbligo di decidere “su tutti i motivi di appello, sia pure in maniera concisa, esponendo le “ragioni di fatto e di diritto della decisione””; per essere la sua “apparente motivazione” del tutto “intrisa di contraddizioni, che a loro volta sono il riflesso della C.T.U.” (del primo, come del secondo grado di giudizio).
I ricorrenti censurano la sentenza impugnata per aver liquidato in poche righe il gravame da essi proposto, con un mero simulacro di motivazione, risultando, infatti, impossibile – a loro dire – persino ritenere soddisfatto “ob relationem” (ovvero, con riferimento a quanto statuito dal primo giudice) l’obbligo di illustrare i motivi della decisione.
3.2. Il secondo motivo di ricorso ipotizza violazione “a contrario” dell’articolo 360-bis c.p.c., per essere stati disattesi i principi della giurisprudenza di legittimita’ in tema di accertamento del nesso causale, in materia di responsabilita’ per attivita’ medico-chirurgica.
Si contesta la sentenza impugnata laddove essa ha confermato la reiezione della domanda risarcitoria, sul presupposto che, “pur ipotizzando una corretta diagnosi sin dal giugno 1996”, la stessa sarebbe stata priva di “conseguenze terapeutiche, sia in termini di guarigione, sia in termini di possibilita’ di cura che potevano incidere sulla qualita’ della vita della paziente stessa”, e cio’ in ragione del fatto che l’intervento immediatamente praticato (una “isterectomia totale con anessiectomia bilaterale”), costituiva “intervento di elezione (anche, n. d.r.) in caso di carcinoma maligno (nella specie sussistente, seppure ancora non diagnosticato)”.
In questo modo, tuttavia, la sentenza impugnata avrebbe disatteso i principi affermati da questa Corte (e’ citata, segnatamente, Cass. Sez. 3, sent. 18 settembre 2008, n. 23846). Essa, in particolare, non avrebbe considerato che, in presenza di una tempestiva diagnosi, residuavano alla (OMISSIS) concrete possibilita’ di guarire dal carcinoma (considerato che – come evidenziato nei rilievi critici alla CTU formulati dal consulente di parte allora appellante – “nell’8% di casi analoghi tale esito fausto e’ stato euristicamente constatato”), e comunque ignorando “il profilo della perdita della qualita’ di vita” sussistente “anche per il periodo successivo alla diagnosi esatta praticata nell’altra struttura ospedaliera”.
In relazione, in particolare, a tale aspetto, si sottolinea – sulla scorta del gia’ citato arreso di questa Corte – come “da una diagnosi esatta di una malattia ad esito ineluttabilmente infausto consegue che il paziente, oltre ad essere messo nelle condizioni per scegliere, se possibilita’ di scelta vi sia, “che fare” nell’ambito di quello che la scienza medica suggerisce per garantire la fruizione della salute residua fino all’esito infausto, e’ anche messo in condizione di programmare il suo essere persona e, quindi, in senso lato l’esplicazione delle sue attitudini psico-fisiche nel che quell’essere si esprime, in vista di quell’esito” (cosi’ Cass. Sez. 3, sent. n. 23846 del 2008, cit.).
3.3. Infine, con il terzo motivo si ipotizza – ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3), in relazione all’articolo 115 c.p.c., commi 1 e 2, – “violazione del principio dell’onere della prova nel contraddittorio processuale”.
Si censura la sentenza impugnata per aver acriticamente recepito le risultanze della (doppia) CTU, essendo, per contro, “sempre censurabile l’abdicazione della competenza funzionale del Giudice e quindi del suo “ius decidendi”, in favore del suo ausiliario”.
4. Hanno resistito all’impugnazione, con distinti controricorsi, le societa’ (OMISSIS) e (OMISSIS), e il (OMISSIS), mentre l’ASL Lecce/(OMISSIS) e il (OMISSIS) hanno esperito, ciascuno, anche ricorso incidentale, con il quale, oltre a riproporre la domanda di garanzia verso i rispettivi assicuratori, hanno chiesto l’accertamento della responsabilita’ nella causazione dei danni (la prima) del (OMISSIS) e del (OMISSIS), nonche’ (il secondo) del solo (OMISSIS).
Inoltre, taluna di dette parti ha eccepito il difetto di procura per (OMISSIS) ( (OMISSIS) e (OMISSIS)) o per tutti i ricorrenti ( (OMISSIS)), l’intempestivita’ del ricorso ( (OMISSIS)), l’inammissibilita’ dei motivi formulati a norma dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5), ex articolo 348-ter c.p.c., u.c. ( (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS)).
5. Hanno presentato memoria, ex articolo 378 c.p.c., le ricorrenti (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS) (in persona di nuovo difensore), la ricorrente incidentale ASL Lecce/(OMISSIS) e i controricorrenti (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS), insistendo nelle rispettive argomentazioni e replicando a quelle avversarie.

RAGIONI DELLA DECISIONE

6. “In limine”, devono esaminarsi le eccezioni preliminari dianzi riassunte.
6.1. Deve, innanzitutto, escludersi che l’impugnazione sia intempestiva, per decorso del “termine breve” ex articolo 325 c.p.c., giacche’, se il ricorso e’ stato presentato per la notificazione il sessantunesimo giorno successivo (13 giugno 2016) alla notificazione della sentenza impugnata (avvenuta il 12 aprile dello stesso anno), deve rilevarsi che il 12 giugno 2016 era domenica, sicche’ il termine per impugnare e’ stato prorogato al giorno successivo.
6.2. Quanto, invece, al dedotto difetto di valida procura speciale ex articolo 365 c.p.c., mentre tale evenienza ricorre – in mancanza di sottoscrizione della stessa da parte dell’interessato – per (OMISSIS), la stessa va esclusa per gli altri ricorrenti. L’eccezione, in questo caso, e’ basata sulla mancanza, nella procura, sia della data, sia di un espresso riferimento al giudizio di cassazione, oltre che sull’incompletezza del domicilio eletto in Lecce.
Trattandosi, tuttavia, di procura “a margine” del ricorso, trova applicazione il principio secondo cui “ai fini dell’ammissibilita’ del ricorso per cassazione, sotto il profilo della sussistenza della procura speciale in capo al difensore iscritto nell’apposito albo, e’ essenziale che la procura sia conferita in epoca anteriore alla notificazione del ricorso, che investa il difensore espressamente del potere di proporre quest’ultimo e che sia rilasciata in epoca successiva alla sentenza oggetto dell’impugnazione; ove sia apposta a margine del ricorso, tali requisiti possono desumersi, rispettivamente, quanto al primo, dall’essere stata la procura trascritta nella copia notificata del ricorso, e, quanto agli altri due, dalla menzione della sentenza gravata risultante dall’atto a margine del quale essa e’ apposta, restando, invece, irrilevante che la procura sia stata conferita in data anteriore a quella della redazione del ricorso e che non sia stata indicata la data del suo rilascio, non essendo tale requisito previsto a pena di nullita’” (Cass. Sez. 2, sent. 17 marzo 2017, n. 7014, Rv. 643376-01).
Neppure puo’ porsi, poi, un problema di validita’ della procura in relazione all’incompletezza dell’indirizzo eletto in Lecce, non essendo tale indicazione necessaria ai sensi degli articoli 83 e 365 c.p.c.
Valida procura, inoltre, e’ stata rilasciata da (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS) al nuovo difensore.
La stessa, difatti, risulta conferita mediante atto notarile, trovando, pertanto, applicazione il principio secondo cui “il nuovo testo dell’articolo 83 c.p.c. secondo il quale la procura speciale puo’ essere apposta a margine od in calce anche di atti diversi dal ricorso o dal controricorso, si applica esclusivamente ai giudizi instaurati in primo grado dopo la data di entrata in vigore della L. 18 giugno 2009, n. 69, articolo 45 (ovvero, il 4 luglio 2009), mentre per i procedimenti instaurati anteriormente a tale data” (come quello presente, risalente all’anno 2000), “se la procura non viene rilasciata a margine od in calce al ricorso e al controricorso, si deve provvedere al suo conferimento mediante atto pubblico o scrittura privata autenticata, come previsto dall’articolo 83 c.p.c., comma 2” (cfr., “ex multis”, Cass. Sez. 3, sent. 27 agosto 2014, n. 18323, Rv. 632092-01).
6.3. Non fondata e’, infine, anche l’eccezione di inammissibilita’ del motivo proposto a norma dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5), eccezione formulata ai sensi dell’articolo 348-ter c.p.c., u.c. non essendo tale norma applicabile “ratione temporis” ai giudizi di appello – come quello che ha messo capo alla sentenza oggi impugnata – introdotti con ricorso depositato o con citazione di cui sia stata richiesta la notificazione anteriormente all’11 settembre 2012 (cfr. Cass. Sez. 5, sent. 18 dicembre 2014, n. 26860, Rv. 633817-01; in senso conforme Cass. Sez. 6-Lav., ord. 9 dicembre 2015, n. 24909, Rv. 638185-01; nonche’ Cass. Sez. 6-5, ord. 11 maggio 2018, n. 11439, Rv. 648075-01).
7. Cio’ premesso, il ricorso principale – i cui motivi possono trattarsi congiuntamente, data la loro connessione – e’ fondato, sebbene per quanto di ragione e nei limiti che si andranno ad indicare.
7.1. L’impugnazione dei (OMISSIS), per vero, mentre non puo’ essere accolta laddove addebita alla Corte territoriale di aver “abdicato” all’esercizio della funzione giudiziaria in favore del consulente tecnico d’ufficio, ovvero rivolge critiche non meglio circostanziate – come si dira’ – all’elaborato da esso predisposto, coglie, invece, nel segno, nella restante parte. E’, infatti, fondata la censura che investe la decisione del giudice di appello per non avere considerato (con motivazione, oltretutto, ai limiti del “minimo costituzionale”) un danno che rientra, invece, nello spettro di quelli risarcibili in relazione a fattispecie – come la presente – di mancata tempestiva diagnosi di patologie destinate, comunque, ad esito infausto, ovvero a prescindere dalla pur acclarata omissione riscontrata a carico dei sanitari.
7.1.1. Cio’ premesso, destituito di fondamento e’ il terzo motivo del ricorso principale, e cio’ alla stregua del principio secondo cui, in materia di responsabilita’ sanitaria, “la consulenza tecnica e’ di norma “consulenza percipiente” a causa delle conoscenze tecniche specialistiche necessarie, non solo per la comprensione dei fatti, ma per la rilevabilita’ stessa dei fatti, i quali, anche solo per essere individuati, necessitano di specifiche cognizioni e/o strumentazioni tecniche; atteso che, proprio gli accertamenti in sede di consulenza offrono al giudice il quadro dei fattori causali entro il quale far operare la regola probatoria della certezza probabilistica per la ricostruzione del nesso causale” (cosi’, in motivazione, Cass. Sez. 3, sent. 20 ottobre 2014, n. 22225, Rv. 632945-01).
7.1.2. D’altra parte, neppure puo’ trovare accoglimento la censura relativa alla (supposta) erroneita’ e/o contraddittorieta’ della (duplice) CTU, e di riflesso della sentenza impugnata che l’ha recepita, basata sulla deduzione – proposta ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5), – della mancata considerazione di rilievi, svolti dal consulente della parte odierna ricorrente, tesi ad evidenziare come, in presenza di una tempestiva diagnosi del carcinoma che condusse alla morte la (OMISSIS), sarebbe residuata, per la stessa, una piccola probabilita’ di guarigione (stimata in misura pari all’8%).
Siffatta censura e’ inammissibile, a tacer d’altro, per violazione dell’articolo 366 c.p.c., comma 1, n. 6).
Difatti, “la contestazione del vizio motivazionale elevata nei confronti della motivazione della sentenza che recepisca le conclusioni della CTU non puo’ limitarsi al rilievo di una insufficienza dell’indicazione delle ragioni del detto recepimento”, dovendo il ricorrente indicare – a norma dell’articolo 366 c.p.c., comma 1, n. 6) – “il “fatto storico”, il cui esame sia stato omesso, il “dato”, testuale o extratestuale, da cui esso risulti esistente, il “come” e il “quando” tale fatto sia stato oggetto di discussione processuale tra le parti e la sua “decisivita’””; cio’ che questa Corte ha ritenuto debba escludersi qualora, come anche nel caso in esame, nella “articolazione delle censure” non venga specificatamente indicato in quale parte la CTU “non si sia fatta carico di esaminare e confutare i rilievi di parte, limitandosi la ricorrente a giustapporre le proprie valutazioni (…) alle conclusioni dei consulenti”, senza che siano “precisati i passaggi della consulenza nella quale siano mancati l’esame e la confutazione dei rilievi di parte” (cfr. Cass. Sez. 3, sent. 26 luglio 2017, n. 18391, non massimata).
7.1.3. Il ricorso merita, invece, accoglimento, laddove censura la sentenza impugnata – tanto con il primo motivo, “sub specie” di carenza assoluta di motivazione, quanto con il secondo, per violazione (nella sostanza) dell’articolo 2059 c.c. – per aver identificato i danni astrattamente risarcibili nel caso di specie, in particolare tra quelli fatti valere “iure hereditatis” dagli odierni ricorrenti, esclusivamente nella perdita di chance di guarigione, ovvero di piu’ prolungata (e qualitativamente migliore) sopravvivenza alla patologia ad esito letale da cui la (OMISSIS) era affetta.
7.1.3.1. Invero, gia’ in passato questa Corte – con riferimento a fattispecie di omessa tempestiva diagnosi di patologie oncologiche ad esito, comunque, infausto – ha ritenuto erroneo affermare che tale condotta “non abbia inciso sulla qualita’ di vita” del paziente; una simile affermazione, infatti, non tiene in debito conto, innanzitutto, la possibilita’ che – nel lasso di tempo intercorso tra “la diagnosi errata e quella esatta” – il paziente abbia visto “perdurare il suo stato di sofferenza fisica senza che ad esso potesse essere apportato un qualche pur minimo beneficio perche’ vi era stata quella diagnosi erronea” (cosi’, in motivazione, Cass. Sez. 3, sent. 18 settembre 2008, n. 23846, Rv. 604659-01).
Inoltre, come hanno rilevato gli stessi ricorrenti nella illustrazione del secondo motivo di impugnazione, la Corte territoriale ha mancato di considerare che “da una diagnosi esatta di una malattia ad esito ineluttabilmente infausto consegue che il paziente, oltre ad essere messo nelle condizioni per scegliere, se possibilita’ di scelta vi sia, “che fare” nell’ambito di quello che la scienza medica suggerisce per garantire la fruizione della salute residua fino all’esito infausto, e’ anche messo in condizione di programmare il suo essere persona e, quindi, in senso lato l’esplicazione delle sue attitudini psico-fisiche nel che quell’essere si esprime, in vista di quell’esito” (cosi’ Cass. Sez. 3, sent. n. 23846 del 2008, cit.).
7.1.3.2. Orbene, nel negare rilievo a tale tipo di danno, il giudice di appello – come gia’ quello di prime cure – e’ incorso un vizio che inficia irrimediabilmente la sentenza impugnata.
La Corte salentina, difatti, ha incentrato la propria (scarna) motivazione, a supporto del rigetto della domanda risarcitoria proposta dagli odierni ricorrenti, esclusivamente sull’assenza di prova – attestata dall’espletata, duplice, CTU – che la ritardata diagnosi del carcinoma abbia compromesso chance di guarigione della paziente o, quantomeno, di maggiore (e migliore) sopravvivenza.
Cosi’ ragionando, tuttavia, essa ha ignorato che il ritardo diagnostico (peraltro, acclarato come sicuramente negligente) ha determinato – come sottolineato, di recente, da questa Corte, sempre con riferimento a fattispecie analoga a quella oggi in esame – “la perdita diretta di un bene reale, certo (sul piano sostanziale) ed effettivo, non configurabile alla stregua di un “quantum” (eventualmente traducibile in termini percentuali) di possibilita’ di un risultato o di un evento favorevole (secondo la definizione elementare della chance comunemente diffusa nei discorsi sulla responsabilita’ civile), ma apprezzabile con immediatezza quale correlato del diritto di determinarsi liberamente nella scelta dei propri percorsi esistenziali in una condizione di vita affetta da patologie ad esito certamente infausto” (cosi’, in motivazione, Cass. Sez. 3, ord. 23 marzo 2018, n. 7260, Rv. 647957-01).
E’, dunque, la lesione di tale liberta’ che e’ rimasta priva di ogni considerazione da parte della sentenza impugnata, ovvero quella di scegliere come affrontare l’ultimo tratto del proprio percorso di vita, una situazione, questa, meritevole di tutela “al di la’ di qualunque considerazione soggettiva sul valore, la rilevanza o la dignita’, degli eventuali possibili contenuti di tale scelta” (cosi’, del pari, Cass. Sez. 3, ord. n. 7260 del 2018, cit.).
Del pari, questa Corte ha sottolineato l’autonomia che tale tipo di danno presenta rispetto a quello da “perdita di chance”, pure ipotizzabile in caso di “malpractice” sanitaria. Si e’, infatti, affermato che, quando “la condotta colpevole del sanitario non ha avuto alcuna incidenza causale sullo sviluppo della malattia, sulla sua durata e sull’esito finale, rilevando di converso, “in pejus”, sulla sola (e diversa) qualita’ ed organizzazione della vita del paziente”, si e’ in presenza di un “evento di danno” e di un “danno risarcibile” che e’ “in tal caso rappresentato da tale (diversa e peggiore) qualita’ della vita”, da intendere anche “nel senso di mancata predisposizione e organizzazione materiale e spirituale del proprio tempo residuo”, e cio’ “senza che, ancora una volta, sia lecito evocare la fattispecie della chance” (cosi’, in motivazione, Cass. 9 marzo 2018, n. 5641, non massimata sul punto).
7.1.3.3. In presenza, dunque, di colpevoli ritardi nella diagnosi di patologie ad esito infausto, l’area dei danni risarcibili non si esaurisce, come ha ritenuto la Corte salentina, nel pregiudizio recato alla integrita’ fisica del paziente (privato, in ipotesi, della possibilita’ di guarigione o, in alternativa, di una piu’ prolungata – e qualitativamente migliore – esistenza fino all’esito fatale), ma include la perdita di un “ventaglio” di opzioni, con le quali affrontare la prospettiva della fine ormai prossima, ovvero “non solo l’eventuale scelta di procedere (in tempi piu’ celeri possibili) all’attivazione di una strategia terapeutica, o la determinazione per la possibile ricerca di alternative d’indole meramente palliativa, ma anche la stessa decisione di vivere le ultime fasi della propria vita nella cosciente e consapevole accettazione della sofferenza e del dolore fisico (senza ricorrere all’ausilio di alcun intervento medico) in attesa della fine”, giacche’, tutte queste scelte “appartengono, ciascuna con il proprio valore e la propria dignita’, al novero delle alternative esistenziali” (cosi’, nuovamente, Cass. Sez. 3, ord. n. 7260 del 2018, cit.).
7.1.3.4. Del resto, non casualmente, lo stesso legislatore e’ intervenuto – in questi ultimi anni – a dare rilievo e tutela tale, estrema, liberta’ dell’individuo.
Rileva, in tale prospettiva, innanzitutto la L. 15 marzo 2010, n. 38 (Disposizioni per garantire l’accesso alle cure palliative e alla terapia del dolore), recante un “corpus” di norme aventi come scopo, tra l’altro, anche – articolo 1, comma 3, lettera b) – la “tutela e promozione della qualita’ della vita fino al suo termine”. Non priva di rilievo e’, poi, la stessa L. 22 dicembre 2017, n. 219 (Norme in materia di consenso informato e di disposizioni anticipate di trattamento), la quale – all’articolo 4 – riconosce ad ogni persona maggiorenne e capace di intendere e volere, “in previsione di un’eventuale futura incapacita’ di autodeterminarsi e dopo avere acquisito adeguate informazioni mediche sulle conseguenze delle sue scelte”, la possibilita’ sia di “esprimere le proprie volonta’ in materia di trattamenti sanitari, nonche’ il consenso o il rifiuto rispetto ad accertamenti diagnostici o scelte terapeutiche e a singoli trattamenti sanitari”, sia di nominare, al medesimo scopo, un fiduciario, stabilendo, nel contempo, che tali direttive anticipate sono “rinnovabili, modificabili e revocabili in ogni momento”.
Orbene, l’autodeterminazione del soggetto chiamato alla “piu’ intensa (ed emotivamente pregnante) prova della vita, qual e’ il confronto con la realta’ della fine” non e’, dunque, priva di riconoscimento e protezione sul piano normativo, e cio’ qualunque siano le modalita’ della sua esplicazione: non solo il ricorso a trattamenti lenitivi degli effetti di patologie non piu’ reversibili, ovvero, all’opposto, la predeterminazione di un percorso che porti a contenerne la durata, ma anche la mera accettazione della propria condizione, perche’ “anche la sofferenza e il dolore, la’ dove coscientemente e consapevolmente non curati o alleviati, acquistano un senso ben differente, sul piano della qualita’ della vita, se accettati come fatto determinato da una propria personale opzione di valore nella prospettiva di una fine che si annuncia (piu’ o meno) imminente, piuttosto che vissuti, passivamente, come segni misteriosi di un’inspiegabile, insondabile e angosciante, ineluttabilita’ delle cose” (cosi’, ancora una volta, Cass. Sez. 3, ord. n. 7260 del 2018, cit.).
Insomma, per citare una delle voci piu’ alte della letteratura del 900′, l’ordinamento giuridico non affatto e’ indifferente all’esigenza dell’essere umano di “entrare nella morte ad occhi aperti”.
7.2. Il ricorso principale, pertanto, va parzialmente accolto, cassando la sentenza impugnata e rinviando alla Corte di Appello di Lecce, in diversa composizione, affinche’ decida in ordine alla domanda di risarcimento del danno “iure hereditatis” avanzata dagli odierni ricorrenti, ovvero perche’ si pronunci – nel rispetto dei principi dianzi enunciati – sulla richiesta di ristoro del pregiudizio cagionato alla qualita’ della vita di (OMISSIS), nel senso sopra meglio illustrato.
8. I ricorsi incidentali di ASL Lecce/(OMISSIS) e del (OMISSIS) sono, invece, inammissibili.
8.1. Trova applicazione, infatti, il principio secondo cui “e’ inammissibile per carenza di interesse il ricorso incidentale condizionato allorche’ proponga censure che non sono dirette contro una statuizione della sentenza di merito bensi’ a questioni su cui il giudice di appello non si e’ pronunciato ritenendole assorbite” (nella specie, le domande riconvenzionali “traversali” proposte da ASL Lecce/(OMISSIS) contro il (OMISSIS) e il (OMISSIS), nonche’ da quest’ultimo contro il medesimo (OMISSIS)), “atteso che in relazione a tali questioni manca la soccombenza che costituisce il presupposto dell’impugnazione, salva la facolta’ di riproporre le questioni medesime” – come nell’ipotesi che qui occupa – “al giudice del rinvio, in caso di annullamento della sentenza” (da ultimo, Cass. Sez. 5, sent. 22 settembre 2017, n. 22095, Rv. 645632-01; nello stesso senso gia’ Cass. Sez. 5, ord. 20 dicembre 2012, n. 23548, Rv. 625035-01).
9. A carico dei ricorrenti incidentali, stante la declaratoria di inammissibilita’ dei rispettivi ricorsi, sussiste l’obbligo di versare un ulteriore importo a titolo di contributo unificato, ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13, comma 1 quater.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso principale, per quanto di ragione, e dichiara inammissibili i ricorsi incidentali proposti dell’Azienda Unita’ Sanitaria Locale (OMISSIS) e la societa’ (OMISSIS) S.r.l., cassando, per l’effetto, la sentenza impugnata e rinviando alla Corte di Appello di Lecce in diversa composizione per la decisione nel merito, oltre che per la liquidazione delle spese anche del presente giudizio.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13, comma 1 quater, nel testo introdotto dalla L. 24 dicembre 2012, n. 228, articolo 1, comma 17, la Corte da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte dei ricorrenti incidentali, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato, pari a quello dovuto per il ricorso, a norma dello stesso articolo 13, comma 1 bis.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...